Förflytta dig till innehållet

Som barn retades Kakolakungen Olli Ojala med fångarna – nu äger han hela fängelset

Jan-Ole Edberg
man sittande vid arbetsbordet i ett kontor
Olli Ojala på sitt kontor i en av Kakolafängelsets renoverade byggnader. Sin bostad håller han privat. Foto: J-O Edberg

Då fastighetsrådet Olli Ojala som 10-åring lekte med kompisarna i närheten av det då omtalade Kakolafängelset kunde han inte ana att han drygt 50 år senare själv bor i fängelset som hans familjeföretag Kakola Yhtiöt byggt om till bostäder.

– Jag har alltid fascinerats av Kakola. Fängelsets murar är bekanta för mig sedan barnsben, säger Ojala.

I dag är han företagare och entreprenör och känd för att ha omvandlat de gamla fängelsebyggnaderna på Kakolabacken till ett bostadskvarter.

gamla fängelsebyggnaderJan-Ole Edberg
Det gamla fängelseområdet har omvandlats till ett bostadskvarter. Foto: J-O Edberg

Under uppväxtåren bodde Ojalas familj på olika adresser i grannskapet runt Kakalobacken.

– Det gjorde att vi ofta lekte nära fängelset. Vi snackade med fångvaktarna och ibland också med fångarna. Och så gjorde vi pojkstreck förstås. Emellanåt retades vi med fångarna som blev arga på oss och vi fick springa med benen på ryggen, skrattar han.

Cirkeln är sluten

– Nu är cirkeln sluten, säger Ojala, som under sin karriär hunnit bo på flera orter.

Förutom i Åbo har han bott på Mattholm i Pargas och i Littois i Lundo.

Olli Ojala

Född: 1954 på Åbolands sjukhus

Utbildning: Student 1976, skeppsbyggnadsingenjör från Turun teknillinen opisto (i dag Åbo yrkeshögskola).

Familj: Hustrun Leena, sonen Joonas, döttrarna Johanna och Heidi. Alla utom Heidi jobbar i familjeföretaget.

Intressen: Hinner inte med så mycket fritid, brukar vara på stugan i Iniö skärgård om somrarna.

Favorituttryck: Kreativ galenskap.

Jag själv med tre ord: Målmedveten, envis, fantasirik.

Sedan drygt två år tillbaka bor han med sin fru i en lägenhet i det före detta Kakolafängelset. Bostaden finns i den gråa granitbyggnaden som vetter mot hamnen.

Det är fängelsets gamla basketsal som har blivit Ojalas nya hem. Lägenheten finns i översta våningen med utsikt mot Erstan och har balkong som vetter mot staden.

Bor i Åbos största tvåa

– Jag brukar säga att vi bor i Åbos största tvåa, säger Ojala.

Mer än så yppar han inte om bostaden där ingen utomstående släpps in.

– Bostaden hör till mitt privatliv och det vill jag behålla för mig själv, säger han bestämt.

Jan-Ole Edberg
Den här gamla fängelsebyggnaden som vetter mot Åbo hamn blev inflyttningsklar först. Olli Ojala bor högst upp i byggnadens mittparti.

ÅU träffar honom i hans kontor i grannbyggnaden där familjeföretaget har sitt huvudsäte.

Det är en gråmulen och regnig dag, vädret är lika grått som graniten i Kakolas gamla fängelsebyggnader.

Gigantiskt byggnadsprojekt

Fem år har förflutit sedan entreprenören Ojala köpte de gamla fängelsebyggnaderna av statens fastighetsbolag Senatfastigheter.

Affären, som också innefattade flera bostadstomter som han sålde till byggföretag, blev startskottet till ett gigantiskt byggnadsprojekt på det före detta fängelseområdet. Ett projekt som fortfarande pågår.

Kakolafängelsets anrika byggnader har till största delen omvandlats till högklassiga bostäder, de sista blir inflyttningsklara i början av nästa år. Byggnaderna omfattar då närmare 300 bostäder.

Förutom bostäder finns också en restaurang, bageri, kafferosteri och en butik på det gamla fängelseområdet.

Satsar också på spa och hotell

Utöver bostäderna bygger Ojala och hans företag också ett spa inne på den gamla fängelsegården, ett bygge som ännu är ofullbordat.

Men inte nog med det, Ojala har också blivit hotellägare.

I september öppnades Hotel Kakola i före detta länsfängelset som Ojalas företag byggt om till hotell. Fängelsebyggnaden som är uppförd i rött tegel köpte han 2017 av Senatfastigheter.

Gammal fängelsebyggnad i rött tegelJan-Ole Edberg
Hotel Kakola finns i det före detta länsfängelset.

Hotellet väckte stort intresse land och rike runt redan innan öppningen och förväntningarna var stora. Men coronapandemin drabbade verksamheten hårt.

– Coronan har varit en katastrof för hotellet. Alla stora konferenser och möten har avbokats, det är tomt i veckorna, säger Ojala.

Veckosluten däremot går bättre än väntat.

Folk påverkas av coronan

– Många privatpersoner bokar rum under helgerna. Hotellet upplevs som en exotisk plats där man vill bo och äta gott i någon av restaurangerna.  Lillajulfesterna som är coronaanpassade har också lockat mycket folk, säger Ojala.

Han säger att det märks att folk har påverkats av coronan.

– Man vill komma bort från den trista vardagen och söker ombyte. Då går man till exempel ut och äter eller bor en natt på hotell bara föra att koppla av.

Segelbåt som hotellsvit

Innanför fängelsemuren på hotellets gård står en stor segelbåt. Det är Ojalas egen som han seglade med innan han bytte till motorbåt.

– Jag hade segelbåten ännu då vi bodde på Mattholm i Pargas. Men när tiden inte började räcka till för seglandet köpte jag en motorbåt. Den använder jag när vi åker till stugan i Iniö.

mansperson invid en gammal fängelsebyggnadJan-Ole Edberg
Olli Ojala och hans segelbåt i bakgrunden. Foto: J-O Edberg

Den 52 fot långa segelbåten får i stället betjäna hotellgästerna.

– Den är hotellets dyraste svit. Båten har tre hytter, pentry, salong och bastu, säger Ojala, som själv har inrett båten.

– Den är byggd för att klara en jorden runt-segling. Men lågkonjunkturen i början på 1990-talet gjorde att seglingen inte blev av.

Ville inte låta byggnaderna förfalla

Kakolaprojektet däremot är en satsning som är inne i slutskedet. Orsaken till att Ojala tog sig an projektet är den fascination han känner för Kakola.

– Fängelsebyggnaderna stod tomma i nästa tio år, ingen visade intresse för dem. Jag kunde inte låta dem stå där och förfalla, säger Ojala.

Entré till hotellJan-Ole Edberg
Entrén till Hotell Kakola.

Sedan 2016 har han jobbat med byggnadsprojektet. Ombyggnaden av Kakolafängelsets gamla byggnader till bostäder och affärslokaler samt hotellbygget i före detta länsfängelset har upptagit all hans tid de senaste åren.

Till och med under vistelserna i sin vinterbostad i Florida har Ojala lett arbetet på distans via kamerorna på datorskärmen.

Ser projektet som en kulturgärning

Hur mycket pengar han satsat i projektet vill han inte avslöja.

– Till den som frågar hur många miljoner det rör sig om brukar jag svara att beloppet börjar med tre siffror, med en etta och slutar men en nolla, säger Ojala.

Själv ser han projektet som en kulturgärning.

– Tack var det här projektet har Kakola och Kakolabacken öppnats för Åboborna, säger han.

Åbo stad har byggt en bergbana eller funikular som gör det lättare att ta sig till Kakolabacken från Slottsgatan. Den är känd för att ha blivit dyr och för att den inte fungerar friktionsfritt.

bergbana upp till KakolabackenJan-Ole Edberg
Med funikularen kan man ta sig upp till Kakolabacken från Slottsgatan. Foto: J-O Edberg

Vad har du för tankar om Kakolafunikularen?

– Kostnaderna i förhållande till nyttan är inte de bästa. Vi hade nog gjort det här på ett annat sätt om vi byggt den själva.

Har envist kämpat sig fram

Ojala har själv gjort en smått otrolig resa i sin karriär. Från en anspråkslös barndom och uppväxt där han blev mobbad i skolan för att han stammade har Ojala envist kämpat vidare.

– Då jag gick i folkskolan och mellanskolan fick jag höra av lärarna att jag inte duger till något, säger Ojala.

Men skam den som ger sig. Ojala tog studenten 1976 och började samma år studera till skeppsbyggnadsingenjör vid Turun teknillinen opisto.

Företagarandan drev honom framåt och som 18-åring startade han eget företag.

Från knapphandlare till fastighetsråd

Under studietiden träffande han sin fru Leena som också var aktiv i företaget.

– På den tiden bedrev vi mest diversehandel, man var av en knapphandlare, säger Ojala.

Under åren utvecklades affärsverksamheten och på 1990-talet fokuserade företaget på byggbranschen där man växte och blev allt större.

Ojalas familjeföretag är specialiserat på att bygga om gamla fastigheter till bostäder. Företaget har byggt 3000 bostäder och ett stort antal affärslokaler runtom i landet.

Till ett av de större projekten innan Kakola hörde ombyggnaden av den gamla klädesfabriken i Littois till bostäder och kontor.

Vid stranden till Littois sjö byggde Ojala också en bostad åt familjen.

– Den har vi kvar ännu efter att vi flyttade till Kakola. Vi tänkte att vi testar först om vi trivs här. Och det visade sig att vi trivs så bra att vi stannar i Kakola, säger Ojala, som i dag kan titulera sig fastighetsråd.

Har gett Kakola nytt liv

Tack vare Ojala och hans företag har att Kakola blivit hem för närmare 1000 Åbobor samtidigt som Kakolabacken har fått ett nytt liv.

– Det här projektet är nog det absolut största och mest krävande som vi jobbat med, säger Ojala.

Har du någonsin tvivlat på projektet?

– Många gånger, men har man en gång satsat så är det bara att fortsätta och se framåt. Jag är stolt över det jag har åstadkommit.

Vad har du för framtidsplaner?

– Att jobba mindre. Efter att det här projektet är slutfört tänker jag trappa ner och jobba bara hälften så mycket som jag jobbar nu.

Kakola

Kakolaområdet är landets största historiska fängelseområde.

De gamla fängelsebyggnaderna i granit planerades av Ernst Lohrmann och stod klara år 1853.

Länsfängelset, den röda tegelbyggnaden i områdets östra del, byggdes på 1890-talet.

På området finns också ett psykiatriskt fångsjukhus byggt 1905–1908. Sjukhuset har byggts om till bostäder som hyrs ut för kortare perioder.

Kakola tömdes på fångar 2007 då fängelseverksamheten flyttade till det nybyggda fängelset i Starrbacka utanför stan.

Dela artikeln

Kommentarer

Alla som kommenterar ÅU:s webbartiklar förväntas göra det sakligt och under sitt eget namn. Kommentarerna modereras. Fyll i både ditt för- och efternamn, tack.

Lämna en kommentar

Din e-postadress kommer inte publiceras. Obligatoriska fält är märkta *